En parlant de montres, on pense naturellement à la Suisse. Ce n’est pas un hasard si la plupart des marques de montres les plus célèbres sont basées dans les Alpes et les vallées suisses. Cependant, vous vous rendriez un mauvais service en n’élargissant pas vos horizons horlogers. Jetons donc un coup d’œil à quelques montres élégantes qui ne proviennent pas de la communauté helvétique. La plupart d’entre eux offrent des éléments spéciaux, même s’il ne s’agit que de petits détails.

Grönefeld 1941 Principia

Mon premier choix se porte certainement sur Grönefeld , et pas seulement parce qu’il est d’origine néerlandaise comme moi. La marque est entre les mains des “frères horlogers”, comme ils aiment à s’appeler eux-mêmes. Héritiers d’une dynastie centenaire spécialisée dans ce domaine, ils ont créé au fil des années des montres très élégantes dotées de technologies de pointe. Leur premier garde-temps lancé en 2008 était un modèle avec tourbillon et répétition minutes.

La dernière création est la Principia 1941, qui est également leur première montre automatique. Ce garde-temps de base (si 30 000 $ peuvent être considérés comme un prix de base) est fini selon les normes les plus élevées. Au recto, la montre arbore un cadran soigné avec une petite seconde ; ce n’est qu’en le tournant que l’on comprend la véritable spécialité des frères : le mouvement fini à la main est tout simplement spectaculaire. Si vous l’approchez à la loupe, les détails vous frapperont encore plus : les ponts ont la forme des pignons en cloche que l’on voit sur les façades des maisons hollandaises traditionnelles. Ces ponts sont désormais la marque de fabrique de Grönefeld.

Un élément encore plus caractéristique de ces montres est l’utilisation d’acier inoxydable pour le mouvement. Alors que la plupart des montres utilisent du laiton ou d’autres métaux précieux, chaque mouvement Grönefeld est doté de ponts en acier inoxydable finis à la main. Un détail particulièrement surprenant, compte tenu du fait que l’inox est assez dur et difficile à usiner. Il faut une bonne dose d’huile de coude pour polir les composants à un effet miroir. Mais c’est un effort gratifiant !

Grand Seiko Heritage Spring Drive

La marque suivante est Seiko , qui nous emmène à l’autre bout du globe, au Japon. Malgré son succès, c’est une marque souvent sous-estimée. Cependant, la Grand Seiko est tout sauf médiocre, en effet, c’est une montre impressionnante qui remonte aux années 1960 et présente un mélange parfait de précision, de beauté et de durabilité.

Le cœur battant du Grand Seiko est particulièrement intéressant car il est composé de différents mouvements. Les calibres mécaniques et à quartz ne sont pas les seuls calibres en circulation : le Seiko Spring Drive est un mouvement hybride qui combine les meilleurs aspects des deux variantes. La plupart des calibres mécaniques ont un écart de +/- 6 secondes par jour, tandis que les calibres à quartz mettent des mois pour atteindre cette imprécision. Combiné, le Spring Drive maintient une précision quotidienne de +/- 1 seconde.

Si jamais vous avez la chance d’essayer un Grand Seiko, ne le manquez pas. Tout dans ces montres vous impressionnera, surtout le prix. Certes, il existe des modèles en métaux précieux, comme l’or et le platine, qui coûtent moins cher. Cependant, le Grand Seiko Heritage SBGA373 coûte un peu plus de 5 600 $, un prix qui serait bien plus élevé dans d’autres garde-temps avec le même niveau de finition.

A. Lange & Söhne Zeitwerk Frappe décimale

Retournons en Europe et allons dans la petite ville de Glashütte, en Allemagne. Le centre névralgique de l’industrie horlogère allemande abrite de nombreuses marques bien connues, telles que A. Lange & Söhne . Remis à neuf après la chute du mur de Berlin, cette entreprise fabrique certains des designs les plus exquis de tous les temps. Sa devise actuelle est “Ne jamais rester immobile”, ou “Ne jamais rester immobile”.

Outre le niveau de finition exceptionnel, la marque allemande est également connue pour ses complications innovantes. Le Zeitwerk Decimal Strike en est un excellent exemple . Tout d’abord, l’heure est indiquée numériquement, c’est-à-dire avec des chiffres et non avec des aiguilles. S’il ne s’agit pas d’une nouvelle complication pour Lange, elle reste assez rare dans l’ensemble de l’industrie horlogère. Une sonnerie décimale y a été ajoutée qui sonne toutes les 10 minutes, en alternance avec un autre effet acoustique qui sonne toutes les heures. Le matériau du boîtier (or couleur miel) a également une influence sur le timbre de ces sonneries. Bien sûr, il y a aussi la possibilité d’arrêter la sonnerie décimale.

Le cadran en argent massif et les marteaux ont une surface granuleuse et sobre, tandis que le fond transparent permet d’admirer toute la beauté du mouvement. Comme toutes les montres Lange, ce modèle possède à la fois un pont sur le balancier et un pont d’échappement, tous deux gravés à la main. Comme vous pouvez l’imaginer, tout cela a un prix.

Considérations finales

Si vous ne le saviez toujours pas, nous espérons maintenant vous avoir fait remarquer que même en dehors des cantons suisses il existe des montres de qualité. L’univers horloger est vaste et il y en a pour tous les goûts. Vous pouvez être sûr de trouver la montre qui vous convient, qu’il s’agisse d’un modèle d’horlogerie ou d’un modèle plus compliqué et raffiné. Ne vous limitez pas au Made in Switzerland.

Les entreprises de cette liste ne mènent pas de campagnes marketing coûteuses visant à construire une certaine image de marque. En fait, ils savent qu’il vaut mieux se concentrer sur leur force, qui fait des montres fantastiques. En fin de compte, c’est ce qui compte.